Rev  Donald  Cargill .

 In  every  group  or  society  there  is  always  someone  that  everyone  turns  to  for  advice  or  guidance  on  a  topic, and  so it was with  the  Rev. Donald  Cargill. By  nature  said  to  be  timid  and  shrinking  from  confrontation, yet  this  belies  the  steel  in  his  backbone  that  enabled  him  to  be  a  constant source  of  guidance, direction  and  authorship of  Declarations by  the  strong  principled  Cameronians.

  The  son  of  Laurence  Cargill, a  notary  and  gentleman  of  Rattray  in  Perthshire he  was  born  about  1619  but  it was not  until  1655  that  he  was  ordained  for  the  ministry  of  the Barony  Church  in  Glasgow   His  father  had  some  difficulty  in  getting  the  young  Donald  to  study  divinity  and  at  one  point  he  was set  upon  leaving  Glasgow  fearing  that  he  was  not  up  to the task. It  is  said  that  he  was  in  the  act  of  mounting  his  horse  when  a  local  woman  berated  him  for  leaving  having   appointed  a  meal  for poor  hungry  people , and  will  ye  go  away  and  not  give  it ? 

 He  stayed  but  was  among  the  300  ministers who  were  ejected  from  their  church  by  the  Earl  of  Middleton`s  Act  of  Presentation  and  Collation in  1662. He  and  his family were  ordered  not  to  live  anywhere  on  the  south  side  of  the  River Tay and  to  take  what  belonged  to  him  out  of  Glasgow  by  the  first  of  November  1662.  else  he  would  be  liable  to  imprisoned  as  a seditious  person .

 It  seems  that  any  early  timidity  and  concern  of  being  a  minister  had  left  him  by  the  time  he  was  outed  but  was compounded by  the  sad  loss  of  his  wife, Margaret  Brown, after  only  one  year of  marriage . Left  with  no  real  family  ties, he  became  very  active  in  field  preaching  and  private  prayer meetings  interspersed with  only a short  break  in  Holland. In  this  time  the  field  preaching  or  ` conventicles `  became  more  and  more  frequent  and  of  concern  to  the  government  such  that  by  1670  they  were  being  declared  illegal . In  1678  an  Act  was  passed   to  enable  military  forces  to  be  raised  for  the  suppression  of  conventicles. With  this  came  a  hated  tax, called  the cess , to  pay  for  the  maintenance  of the troops. But  undaunted  the  conventicles  continued  - in  one  area  of  Lanark  in  February/April 1679  twenty  Sabbath  meetings  were  held  in a  row.

 A  feature  of  conventicles  in  the  1670s  was the  increasing  number of  armed  members  of  the  congregation , and perhaps  not  surprisingly, the  soldiers  tended  to  leave  very  large  meetings  alone. This  however, also  gave  rise  to  problems  of  conscience  and  some  ministers  felt  that  there  needed  to  be  an  explanation  and  justification  for  this  action.  So  it  was, following  a  conventicle  at Avondale, May 25th 1679, that  the  leaders  - Robert  Hamilton, David  Hackston, John  Balfour  of  Kinloch, consulted  with  Donald  Cargill. The  result  was  the  issue  of  another  Declaration  on  Thursday  29  May, a  day  set  aside  for  the  celebration  of  King  Charles`s restoration. On  this  occasion  Robert  Hamilton  and  some  80  horsemen  set  off  to issue  it  in  Glasgow  but  found  the  way  too  strongly  guarded. They  ended  up  at the  market  cross  in  the  royal burgh of  Rutherglen  where the  document  was  read. The  party  then  cast  into  the  celebratory  bonfires ( for  Kings  Charles )  copies  of  the  Act  Recissory  ( that  had  annulled  all  the  acts  of  parliament  from  1640  to  the  Reformation in 1660); the  Act  of  Supremacy which  asserted  the  King  was  superior  in all  things;  the  Declaration  which  condemned  the  Covenants; the  Act  rejecting  the  Presbyterian  Church  and  establishing  prelacy and  the  Act of  Presentation  and  Collation .  When  this  was  done  a  copy  of  the  Declaration  was  hung  on  the  market  cross, a  prayer  said  and  the  party  returned  to  Avondale.

 Although  in  relatively mild  language  the  Declaration  at  Rutherglen  alarmed  the  government  and  two  days  later  John  Graham  of  Claverhouse  was  given  full  powers  to  look  for  its  authors.  Thus  it  was  that  he  arrived  in  Hamilton  on  the  evening  of  Saturday  31st  May  and  unleashed  his  soldiers  on  the  town. They  found  the  Rev John King  in  bed  and  he  and  17 other  people  wre  seized. From  this  action  it  seems  that  Claverhouse  learned  of  the conventicle  at  Drumclog  where  he  was  to  be  put  to  flight  by  the  Covenanters  the  next  day.

 Donald  Cargill  was  again  involved  with  trying  to  sort  out  policy  as  the  Covenanters  argued  and  fell  out  with  one  another  in  the  period  before  the  disaster  at  Bothwell  Bridge.  Again  the  Covenanters  favourite device of  another  Declaration  was  involved, this  time  debating  whether  the  softer  line  of  the  Indulged   ( those  ministers  who  accepted a compromise of  some  forms  of  prelacy  and  ` owned ` the king). Cargill  was  representative  of  the  majority  who rejected  the  softer  line  of  John  Welch.. Despite  having  been  out voted, Welch nevertheless  had  his  version  of  the  Declaration  published  at  Hamilton, Glasgow, Lanark, Ayr  and  Irvine  and  became known  as  the  ` Hamilton Declaration `. The  result  was  yet  another  drafting  task  for  Donald  Cargill  to  reject  the  Hamilton Declaration.

 Between  the  19th  and  21st  June  there  was  constant  coming  and  going  between  the  two  parties with  Donald  Cargill  chief  among  the  negotiators  There  then followed  a  peculiar  turn  of  events  when  Welch  and  his  group  prepared  a  Supplication  to  present  to  the  Duke  of  Monmouth  who  had  meanwhile  arrived  with  15,000  royalist troops. In  this  the  Rev  John  Blackadder  was  sent  to  Sir  Robert Hamilton  to  get  his  signature  on the document  and  to  say  that  Donald  Cargill begged  him  to  subscribe  to it.  Hamilton  signed  believing  that  Cargill  had  genuinely  asked  and  was  therefore  duped  by  Welch. However, the  Supplication  came to nothing with  Hamilton  rejecting  the  terms  of  surrender  sent  by  the  Duke of Monmouth  and  the  Covenanters  fell  into  defeat.

 Another  phase  began  for  Donald  Cargill  after  the  disaster  of  Bothwell Bridge with his short  relationship  with  the  fearless  Richard  Cameron  who  had  returned  from  Holland  in  the  Spring  of  1679.  In  the  heated  persecution  after  Bothwell Cargill   and  Thomas  Douglas were  two  of the  few  who  were brave  enough  to join Cameron  and  the  three united  in  services  at  Darmead  in  Cambusnethan  and  at  Auchengilloch  a  secluded  glen  south  of  Strathhaven. It  was  at  these  meetings  that  discussion  took  place  about  a  statement  to  the  world  renouncing  allegiance  and  disowning  Charles II  as  a  tyrant  and  usurper.

 The  Declaration  of  Sanquhar  on   22nd June  1680 is  major  declaration  of  faith,  and  indeed of  war, which  is often  ascribed  to  Richard  Cameron  but  it  is  very  likely  that  Donald  Cargill  was  responsible for its  actual  writing. But  before  this  there  was  another  document  of  great  moment  that  was  not  in  fact  published  by  the  Covenanters. This  was  ` The  Queensferry  Papers .  On  3  June  1680  Donald  Cargill  was  in  Queensferry  along  with  Henry  Hall, of  Haughhead a  long  time  companion. He  was  a  gentleman  of some  property  and  lived  in  the  parish  of  Eckford  about  six miles  south of  Kelso. He  was  related  to  the  Earl  of  Roxburgh . Middleton, the  Governor  of  the  nearby  Blackness  Castle  ( used  as  a prison  for  Covenanters) was  informed  by  the  curates  of  Borrowstounnes  and  Carriden  of  the  presence  of  Cargill  and  Hall and he immediately  sought  them  out. By  cunning  and  subterfuge  Middleton  ingratiated  himself  with  them  and  bought  wine. After  taking  a  drink, Middleton  demanded that  they  regard  themselves  as  his  prisoners . Henry  Hall  restrained  Middleton  while  Cargill escaped  but  in  the struggle  Hall  was  wounded  by  Thomas  George, an  excise man  ( ` waiter `) who  struck  him  on  the  head  with  a  carbine. Some  women  took  him  to  a  country  house and  doctors were  brought , but Dalziel  of  the  Binns, of  Rullion  Green  fame, lived  nearby  and  he  came with  guards  and seized him. Although  it  was  plain  to se  that  Hall  was  dying, Dalziel  took  him away  to  Edinburgh, but his  prisoner died  on  the  way.  It  was  in  the  search  of  his  clothing  that  the  highly  incriminating  papers  were  found. Thus  its  existence  came  to  public  notice  from  the  government  and  was  not  published  by  the  Covenanters.

 The  Queensferry  Papers  was  a  strongly  worded  and  skilfully  written  policy  document  or  manifesto  which attained  its  title  from  the  place  in  which  it  was  discovered. It  was  a  confession  of  faith  and also  a  rejection  of  sinful  and  wicked  rulers  and  the  tyranny  that  came  from  government  by  a  single  person   ie  the  king. As  such  it  was  a  bold  and  dangerous  document  which  meant  certain  death for the  authors.

 The  Sabbath  after  the Ayrsmoss  battle of  22 July  1680  at  which  Richard  Cameron  and  his  brother Michael had  fallen, Donald  Cargill  preached  the  sermon choosing  as  his  text  Know  ye not  that  there  is  a  prince  and a great  man  fallen  this  day  in  Israel   But  there  was  soon  to  follow  a  momentous  meeting  at  Torwood , between  Larbert  and  Stirling, in  October  1680.  Here  he  preached  a  sermon  based  on  Thus  saith the Lord God, Remove  the  diadem  and  take  off  the  Crown  .   When  he  had  done  preaching  he  them  solemnly  continued  to  excommunicate  Charles  Stuart, King  of  England; James, Duke  of  York; James, Duke  of  Monmouth; John,  Duke  of  Lauderdale;  John, Duke  of  Rothes; Sir  George  MacKenzie ( the Kings  Advocate  also  known  as  Bluidy  MacKenzie );  and  Thomas  Dalzell  of  the  Binns.

 Cargill  preached  his  last  sermon  at  Dunsyre  and  it  was  the  following  morning   12 July  1681 at  Covington  Mill, where  he  had  been  resting,  that  James  Irvine  of  Bonshaw  captured  him  and  his  companions, Walter  Smith  and  James  Boig.  They  were  taken  first  to  Glasgow  then  to  Edinburgh  with  their  captor  no  doubt  anxious  to  collect  the  5000  merks  reward  for  Cargill.  They  were  soon  sentenced  to  be  be  executed  and  on  27 July  1681  Donald  Cargill  climbed  the  ladder  saying 

I  go  up  this  ladder  with  less  fear, confusion, or  perturbation  of  mind, than  ever  I entered  a pulpit to preach. .  

After  the  execution, as  was  the  custom  for  traitors, his  head  was  hacked  off  and  suspended above  the  Netherbow  Gate  alongside  that  of  his  great  friend  Richard  Cameron.


Home Scottish Reformation The Covenanters Ulster Scots English Reformation European Reformation General Topics & Glossary My Books & Bibliography Contact